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世界植物之最:最怕痒的树、木质最硬的树、木质最轻的树

  最怕痒的树

  紫薇树是树木界中一种非常奇特的树种。只要有人轻轻触碰它的枝叶,紫薇树便会枝摇叶晃,浑身颤抖,人们甚至能听到它发出的微弱的“咯咯”声,故紫薇树俗称“怕痒树”。

  紫薇树是一种树种的统称。全属约有50种,中国有16种。紫薇树属于干屈菜科落叶乔木,树高可达10米。花序呈圆锥状,开在新枝顶端,花为数十朵或更多,瓣多皱襞,犹如一个大轮盘。每年夏秋季节,紫薇花开满树,艳丽如霞,所以它又有“满堂红”的美誉。

  中国的北方人称紫薇树为“猴刺脱”,意思就是说树身太滑了,就连猴子都爬不上去。为什么紫薇树如此光滑呢?原来年轻的紫薇树干,每年都会自行脱落旧的表皮,生长新的表皮,表皮脱落以后,树干显得新鲜而光滑;而年老的紫薇树,树身基本都不会复生表皮,筋脉挺露、莹滑光洁,所以这种“紫薇树”又被称作“无皮树”。

  紫薇树对环境的适应能力较强,耐干旱,喜欢在湿润和阳光充足的地方生长。并且紫薇树的抗污能力很强,能抗二氧化硫、氟化氢、氯气等有毒气体。据测定,每千克紫薇树叶能吸收10克硫而长势良好。因此它被视作城市、工矿绿化最理想的树种之一。

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  紫薇树的花直径约3厘米,有白色、红色和紫色等。紫薇树的花期非常长,7~10月间花开不断,所以它又名“百日红”。中国的古诗中,就有许多赞颂紫薇花的佳作。如宋代诗人杨万里曾有:“似痴如醉丽还佳,露压风欺分外斜。谁道花无红百日,紫薇长放半年花。”的诗作来称赞紫薇花。

  木质最硬的树

  世界上最硬的木材莫过于铁桦木了。铁桦树被视为树干中的硬度冠军。它的硬度究竟达到什么程度呢?据说,子弹打在它身上,就好似打在厚钢板上一样,岿然不动。

  铁桦木属于落叶乔木,高约20米,树干直径达70厘米左右。铁桦木的花是花单性,也就是说铁桦木的一朵花中只有雄蕊或只有雌蕊,并且雌雄同株。它的树皮呈暗红色或接近黑色,上面密布着白色小斑点。树叶呈椭圆形。并且铁桦木的寿命较长,平均可活300~350年。

  铁桦木的分布面较狭窄,主要分布在朝鲜半岛和中朝边境,俄罗斯南部海滨一带也有一些。铁桦木是一种喜光、耐寒、耐干旱贫瘠的树木。铁桦木的硬度非常高,是橡树的3倍,是普通钢铁的1倍,可谓是刀枪不入的“神木”。

  由于铁桦木比钢铁还要硬,犹如铁石,所以人们常把它用作金属的替代品。比如前苏联就曾经用铁桦木制造滚球和轴承,在快艇上使用。除此之外,铁桦木的质地极为致密,如果把铁桦木放到水里它会像石头一样一沉到底。即使长期浸泡在水里,它的内部仍能保持干燥。可见,铁桦木不仅很重,也具有强有力的防水腐蚀性。

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  铁桦木依靠种子繁殖,尤其喜欢生活在含有硅元素的土壤中。这也正是铁桦木的身体为何坚硬如钢的原因,而且它的树干中含有微量的硅成分。如果你用铁棒去敲打它的话,铁桦木还会发出“当当当”的响声。

  木质最轻的树

  轻木又称巴沙木,是目前世界上发现的木质最轻的树木。轻木盛产于南美洲厄瓜多尔,材质特轻,每立方米的轻木仅重115千克,一根粗长的木材,仅两个人抬起来仍可健步如飞。

  关于轻木的名称来源,还有这样一个小故事:哥伦布发现了美洲新大陆以后,欧洲的殖民者争先恐后地派军队占领美洲地盘。当西班牙军队到达厄瓜多尔时,士兵们瞧见在流往萨摩岛的奔腾咆哮的河流中,有7个土著姑娘乘着一种特殊木头制成的木筏在狂涛激浪中漂流而下。木筏一会儿在浪尖上,一会儿又沉入水花中,但始终都不会沉没。他们感到非常惊奇。后来,这批士兵们才知道这种木头特别轻,防腐性能也好。当地手工艺人用它制造出的各种各样的生活用具和工艺品,很受人们欢迎,往往供不应求。于是,西班牙军人就把这种木材叫做轻木。

  轻木是世界上最速生的树种之一,据说它一年就可以增高5~6米。一株10年生的轻木可高达16米,直径有150~160厘米。轻木木质细白,浮力约为软木的2倍,非常适于制造救生圈和救生衣。由于具有良好的弹性,轻木也是包装家具等物品和制造机器座垫的优良防震材料,被广泛应用于人类生产、生活中。

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  轻木是木棉科、轻木属中唯一的一种常绿中等乔木。叶子呈心脏形,交互生长在枝条上。花大,呈黄白色,着生于树冠上层。结长圆形蒴果,里面有棉状的簇毛,由五个果瓣构成。种子呈倒卵形,为淡红色或咖啡色,外面密被茸毛,极似棉花籽一样。

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